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Aqualia lidera un proyecto europeo para obtener biocombustibles con la depuración de aguas residuales

05/03/2012

Aqualia lidera un proyecto europeo para obtener biocombustibles con la depuración de aguas residuales

  • Junto a la filial de FCC para la gestión integral del agua participan empresas investigadoras de Alemania, Reino Unido, Holanda, Austria y Turquía
  • Con la producción obtenida del cultivo de microalgas en una extensión de 10 hectáreas se podrá cubrir el consumo anual de una flota de 400 vehículos
  • El proyecto busca aplicar la investigación para reducir la dependencia energética, valorizar las aguas residuales y localizar nuevas fuentes de energía alternativa
Aqualia lidera un proyecto europeo para obtener biocombustibles con la depuración de aguas residuales

Aqualia, filial para la gestión integral del agua de FCC, ha presentado hoy en Londres el proyecto All-gas que permitirá la obtención de biocombustibles a partir de la depuración de aguas residuales. Este proyecto cuenta con un presupuesto de 12 millones de euros y se enmarca dentro de las iniciativas de I+D+i de la Unión Europea -UE-. Bajo el liderazgo de Aqualia participan otras seis empresas investigadoras de Alemania, Reino Unido, Holanda, Austria y Turquía.

El proyecto All-gas se enmarca dentro de la apuesta de la UE por la investigación para la consecución de nuevas fuentes de energías limpias, por lo que el presupuesto comunitario aportará fondos por valor de más de 7 millones de euros. Esta financiación refleja el esfuerzo que Europa dirige hacia la reducción de la dependencia energética de los combustibles fósiles. El objetivo es que en 2020 un 20% de la energía producida en Europa provenga de energías renovables.

En la práctica, el proyecto tiene como base el aprovechamiento de las aguas residuales para el cultivo de microalgas y su posterior conversión en productos energéticos como el biodiesel. Su desarrollo en cinco años: una primera fase de dos años dedicada principalmente a la investigación y una segunda fase, que comprende los otros tres restantes, para la producción propiamente dicha. La Estación Depuradora de Aguas Residuales -EDAR- de El Torno en Chiclana -Cádiz- acogerá las instalaciones esenciales para la primera fase. En las salinas municipales anexas se habilitarán, en esta primera fase, dos lagunas, un sistema de recolección de algas e instalaciones auxiliares. En la segunda, la planta industrial de 10 hectáreas para el cultivo de algas.

Entre las ventajas e innovaciones del proyecto All-gas están la mejora de la eficiencia, ya que se trata de un cultivo de rápido crecimiento como las microalgas, así como la eliminación simultánea de nutrientes de las aguas residuales y la recolección y procesamiento de la biomasa para el aceite y otras extracciones químicas.  Además, se trata de la primera vez que se desarrolla un proyecto de estas características a gran escala (10 hectáreas de cultivo). Se prevé que con los biocombustibles producidos en esta extensión se pueda cubrir el consumo anual de una flota de 400 vehículos.

Por otro lado, esta tecnología hace posible la obtención de forma eficiente de biocombustibles como el biodiesel, el biogás o a la biomasa y sin necesidad de plantaciones de grandes extensiones de materias primas alimentarias, con lo que además se evita el consiguiente aumento de precios de los alimentos. 

Experiencia en gestión y en I+D+i

La elección de Aqualia para liderar el proyecto All-gas se basa en su amplia experiencia en la gestión y explotación de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales  (EDAR), ya que gestiona más de 300 instalaciones de este tipo en todo el mundo. "Estamos convirtiendo en una fuente sostenible de bioenergía lo que hasta ahora era considerado un mero residuo", ha explicado hoy en la presentación del proyecto en Londres el director de Innovación y Tecnología de Aqualia, Frank Rogalla.

En el acto participaron también Denise Green, de Hart Energy, en representación del Algae Cluster de la Unión Europea, Charles Banks, investigador de la Universidad de Southampton y presidente del Comité Científico del proyecto y Miguel Jurado, subdirector general de Aqualia.

El proyecto forma parte de la apuesta de la filial de gestión de agua de FCC por la I+D+i como uno de los factores clave de su estrategia. En estos momentos, el programa de Investigación y Desarrollo está orientado hacia tecnologías sostenibles. Dentro de este programa se enmarca también el Proyecto "Cenit Vida", dentro del Programa de Consorcios Estratégicos Nacionales en Investigación Técnica del CDTI que persigue la valorización integral de microalgas aplicando tecnologías avanzadas de cultivo, cosechado y transformación.

Actualmente, Aqualia está implicada en cerca de 20 proyectos de investigación activos, por un montante total superior a los 65 millones de euros. Además, la empresa trabaja junto con las asociaciones nacionales e internacionales que promueven la innovación y participa en las plataformas tecnológicas sobre agua y biomasa -por ejemplo, Bioplat- con el apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad.

Aqualia es la empresa de FCC, uno de los principales grupos europeos de servicios ciudadanos especializada en la gestión de todas las actividades relacionadas con el ciclo integral del agua. Es, además, una de las pocas empresas en el mundo capaz de ofrecer soluciones para cada uso del agua, ya sea doméstico, agrícola o industrial. Tercera compañía de agua en el mundo, gestiona contratos con más de 1.100 municipios y opera cerca de 200 estaciones de tratamiento de agua potable y más de 300 depuradoras en 17 países, donde da servicio a más de 28 millones de personas.